Thoughtful Parenting: Dealing with divorce during the holidays |

Thoughtful Parenting: Dealing with divorce during the holidays

Clarice Hubbell/For the Steamboat Today

The holidays can be a stressful time, and a recent separation or divorce can make the holiday season even more emotionally challenging.

Fortunately, there are ways separated parents can smooth tension, ease worries and continue creating happy holiday memories for all. Read on for tips to navigate this difficult time.

Offer understanding

• Divorced parents should be aware that even the most committed effort to keep the holidays cheerful and pleasant cannot guarantee that the children will experience no sadness. If children become sad or upset that the family will not be spending the holidays together, it is important to validate those feelings — even if you don’t share them.

• A video recording is a great way to incorporate a parent who might be absent at holiday celebrations. Some ideas include reading a holiday book or just a special message for the kiddos.

Be cordial to your ex

• Your attitude toward your ex during this important time of the year will provide your children with hope that their parents can at least be friendly. Parents who get along and put effort into building a positive and functional co-parenting relationship give their children the most important gift they will ever receive. So, step up and take the high road for your children’s sake.

• Sit down with your ex to nail down holiday plans well in advance. Perhaps your child could spend Christmas Eve with one parent and Christmas day with the other. Be mindful that extended family members, especially grandparents, may want to visit with your children, but don’t stress about making it all happen in one day. Remember, last-minute planning is a recipe for tension.

• Practice restraint in gift giving. Acting out of guilt, divorced parents sometimes fall into the trap of giving excessive and extravagant gifts. Parents may also feel the need to compete with their ex. To prevent this, parents should divide a child’s wish list and agree not to overindulge.

Involve your child in decision-making

• When parents separate, children feel a lack of control. They have no voice in whether or not their family stays together. Give back some control to your children by involving them in your holiday planning.

Create new holiday traditions

• Do away with holiday traditions that cause emotional pain for your children. Create new traditions that your children can look forward to doing with you in your home. Traditions stabilize kids and help them feel secure. It is important to ensure family traditions continue after divorce.

Clarice Hubbell is a certified child life specialist and lead case manager for Partners in Routt County ( She has a strong background in child development and has been a member of the Steamboat Springs community for three years. Hubbell also is a member of the Routt County Youth Services Coalition, whose website can be found at

Lidiando con el Divorcio Durante las Fiestas Navideñas

Las fiestas Navideñas pueden ser estresantes, y una separación o divorcio reciente puede ser un reto emocional especialmente durante la época festiva.

Afortunadamente, hay maneras que los padres separados pueden disminuir la tensión y preocupación, y continuar a crear buenos recuerdos para todos durante esta época festiva. Sigua leyendo para sugerencias para navegar esta época difícil.

Muestre compasión

• Los padres divorciados deben de saber que no pueden garantizar que los niños no van a sentir tristeza aunque ustedes hagan el esfuerzo de mantener los días festivos placenteros. Si los hijos sienten tristeza que la familia no estará junta durante esta época, es importante reconocer esos sentimientos, aunque usted no los sienta.

• Crear un video es una buena manera de incluir a un padre quien estará ausente de las celebraciones festivas. Algunas ideas para un video incluyen: leerle un libro o solo un mensaje especial para los niños.

Mantenga una relación cordial con su ex pareja

• Su actitud hacia su ex pareja durante este tiempo importante del año les dará esperanza a sus hijos que sus padres, por lo menos, pueden ser amigables. Padres quienes se llevan bien y se esfuerzan para crear una relación positiva y funcional como padres les dará el regalo más importante a sus hijos. Entonces, es tiempo de asumir el reto por el bien de sus hijos.

• Hable con su ex pareja para confirmar sus planes con varios días de anticipación. Puede ser que su hijo pase la Nochebuena con un padre y el día de Navidad con el otro. Tenga en cuenta que la familia ampliada, especialmente los abuelos, pueden desear visitar a sus hijos pero no trate de organizarlo todo para un día. Recuerde que los planes de último momento son una receta para el desastre.

• Demuestre moderación en dar regalos. Puede ser que por sentirse culpables, los padres divorciados tratan de dar regalos excesivos o extravagantes. Padres pueden sentir la necesidad de competir con su ex pareja. Para prevenir esto, los padres deben de dividir la lista de deseos de los hijos y estar de acuerdo de no consentirlos demasiado.

Involucre a su hijo en tomar decisiones

• Cuando los padres se separan, los hijos sienten una falta de control. Ellos no tienen la opción de decidir si su familia se quedara junta. Denles algo de control a sus hijos e involúcrelos en sus planes de las fiestas Navideñas.

Crear nuevas tradiciones:

• No continúe con tradiciones que causan dolor emocional para sus hijos. Participe en nuevas tradiciones que sus hijos pueden hacer con usted en casa. Las tradiciones estabilizan a los niños y les ayudan a sentir seguridad. Es importante asegurar que las tradiciones en familia continuarán después del divorcio.

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